Au moins 20 % des reptiles du monde menacés d'extinction
Au moins 20 % des reptiles du monde menacés d'extinction
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Au moins 20 % des reptiles du monde menacés d'extinction

01 May 2022

Plus d'un cinquième des espèces de reptiles du monde sont menacées d'extinction, ont constaté des chercheurs dans une récente publication, aboutissement de plus de 20 ans de recherches laborieuses. Outre les menaces d'origine humaine qui pèsent sur leur existence, les créatures à écailles sont victimes d'un parti pris dans les priorités de conservation.

Avec une nouvelle évaluation mondiale des reptiles, les défenseurs de l'environnement ont une idée plus claire des espèces qui ont le plus besoin d'aide. Par exemple, l'emblématique cobra royal a surpris les chercheurs. Il est actuellement classé par l'Union internationale pour la conservation de la nature (UICN) dans la catégorie "Valable". Mais sans cette nouvelle évaluation, les défenseurs de la nature n'auraient pas su qu'il était "au bord de l'extinction", a déclaré Neil Cox, un autre codirecteur de l'étude, lors de la réunion de la conférence. L'étude a également révélé que 31 espèces de reptiles étaient éteintes.

Pour savoir à quel point les reptiles sont menacés dans le monde, les scientifiques ont commencé à évaluer 10 196 espèces en 1996. Toutefois, la plupart des données proviennent de 48 ateliers distincts organisés de 2004 à 2019. Au cours de ces séminaires, les experts en reptiles ont recueilli des informations importantes pour déterminer le risque d'extinction de différentes espèces. Mais comme tout cela prend beaucoup de temps, environ 15 % des données recueillies peuvent être considérées comme périmées.

Bien que cette nouvelle étude ait révélé que 21 % des espèces alarmantes de reptiles - 1 829 espèces individuelles - sont menacées d'extinction, il pourrait bien s'agir d'une sous-estimation. Avec le déclin général de la biodiversité dans le monde, les espèces dont l'évaluation est dépassée risquent de se trouver dans une situation encore pire, selon l'étude. Il s'agit notamment des tortues et des crocodiles, qui sont les plus menacés d'extinction parmi tous les reptiles et qui sont les plus susceptibles de faire l'objet d'évaluations obsolètes. Environ 58 % des tortues et 50 % des alligators se sont révélés être en danger.

Pour aggraver les choses, l'étude s'est limitée aux menaces auxquelles ils sont confrontés au cours de la prochaine décennie ou de trois générations (la plus longue des deux), c'est-à-dire aux menaces à long terme. Le long terme, comme le changement climatique, est difficile à quantifier.

Des efforts ciblés sont nécessaires pour certaines des espèces les plus menacées qui font face à des menaces uniques. Par exemple, la plus grande menace pour les tortues et les crocodiles est la chasse (y compris le commerce des animaux et des animaux de compagnie). Cependant, les chercheurs ont constaté que les plus grandes menaces pour tous les reptiles sont l'agriculture, le développement urbain et l'exploitation forestière, car la plupart des reptiles se trouvent en forêt.

Au moins 20 % des reptiles du monde menacés d'extinction

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