Nouvelle-Zélande : 477 baleines échouées meurent sur des plages éloignées

Certains observateurs se demandent s'il y a des opérations militaires autour des eaux néo-zélandaises et australiennes. Cet événement mortel de masse s'est produit trois fois en peu de temps.
Nouvelle-Zélande : 477 baleines échouées meurent sur des plages éloignées

WELLINGTON, Nouvelle-Zélande - Selon les autorités, environ 477 baleines pilotes sont mortes après s'être échouées sur deux plages isolées de Nouvelle-Zélande au cours des derniers jours.

Daren Grover, directeur général de Project Jonah, un groupe à but non lucratif qui aide à sauver les baleines, a déclaré qu'aucune des baleines échouées n'était en mesure de nager à nouveau et que toutes étaient mortes naturellement ou avaient été euthanasiées avec une perte " déchirante ".

Les baleines se sont échouées sur les îles Chatham, qui abritent environ 600 individus et se trouvent à environ 800 kilomètres (500 miles) à l'est des îles principales de la Nouvelle-Zélande.

Le ministère de la conservation a déclaré que 232 baleines s'étaient échouées sur la plage de Tupuangi vendredi et 245 dans la baie de Waihere lundi.

Ces décès surviennent deux semaines après que près de 200 baleines pilotes soient mortes après s'être échouées sur une côte isolée de Tasmanie, en Australie.

"Ces événements sont des situations difficiles et éprouvantes", a déclaré le ministère de la Protection dans un post Facebook. "Bien qu'il s'agisse d'événements naturels, cela reste triste et difficile pour ceux qui apportent leur aide".

Grover a déclaré que l'emplacement éloigné et la présence de requins dans les eaux environnantes signifient qu'ils ne peuvent pas mobiliser des bénévoles pour essayer de renflouer les baleines, comme ils l'ont fait lors d'échouages antérieurs.

"Nous ne renflouons pas activement les baleines dans les îles Chatham en raison du risque d'attaques de requins sur les humains et les baleines elles-mêmes, l'euthanasie était donc la meilleure option", a déclaré Dave Lundquist, consultant technique marin pour le département de la conservation.

Selon des scientifiques, les plages en pente douce pourraient perturber le système de positionnement des baleines

Les échouages massifs de globicéphales sont assez fréquents en Nouvelle-Zélande, surtout pendant les mois d'été. Les scientifiques ne savent pas exactement ce qui pousse les baleines à s'échouer, mais il semble que leur système de positionnement soit perturbé par les plages en pente douce.

Il y a beaucoup de nourriture pour les baleines autour des îles Chatham, a expliqué M. Grover, et à mesure qu'elles se rapprochent de la terre, elles se retrouvent rapidement dans des eaux très profondes et peu profondes.

"Elles se fient à leur écholocation et pourtant celle-ci ne leur indique pas qu'elles sont hors de l'eau", a déclaré Grover. "Ils se rapprochent de plus en plus du rivage et ils changent de direction. La marée peut alors tomber sous eux et ils s'échouent sur la plage avant de s'en rendre compte."

Grover a déclaré qu'en raison de l'emplacement éloigné des plages, les carcasses de baleines ne seront pas enterrées ou tirées dans la mer comme cela arrive souvent, mais plutôt laissées à pourrir.

"La nature est un grand recycleur, et toute l'énergie stockée dans le corps de toutes les baleines reviendra à la nature assez rapidement", a-t-il déclaré.

Source : Turquoise Océanographique

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