Maha Shivatri 2024 : un pèlerinage qui a évolué au fil des siècles

Le pèlerinage de la Maha Shivratri a évolué, avec notamment une participation plus importante des jeunes qui vont à pied récupérer l’eau du Ganga Talao.
Maha Shivatri 2024 : un pèlerinage qui a évolué au fil des siècles
Photo Credit : vintage Mauritius

Depuis la fin des années 1800, et au fil des décennies, le pèlerinage vers Grand-Bassin, à l’occasion de la Maha Shivratri, est devenu l’un des évènements majeurs du calendrier religieux hindou de Maurice. Depuis les premiers pèlerinages dans des conditions difficiles jusqu’à ce jour où une majorité de dévots du Dieu Shiva font le voyage en voiture, l’évolution a vu un nombre croissant de personnes se converger vers le lac sacré.

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Il va sans dire que depuis plus d’un siècle, le pèlerinage de la Maha Shivratri a évolué, avec notamment une participation plus importante des jeunes qui vont à pied récupérer l’eau du Grand-Bassin pour ensuite le déverser sur le lingam dans les temples. Les groupes qui partent des villages de quatre coins de l’île en portant toujours des vêtements blancs, cette tradition existe toujours.

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Il faut aussi rappeler que pendant toute la procession vers Grand-Bassin, il y a de nos jours des tentes qui sont aménagées spécialement afin de proposer pour un lieu de repos aux pèlerins, chose qui n’existait pas dans les jours anciens. De plus, sur le chemin vers le Ganga Talao, des particuliers aussi proposent aux dévots des rafraîchissements qui se font également à grande échelle sur le lieu même du lac sacré.

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Qu’il pleuve ou qu’il vente, à l’époque de la Maha Shivratri, les dévots recherchent la bénédiction de Shiva. Cette ferveur n’a pas diminué. Comparé aux premiers pèlerinages, de nos jours les autorités ont mis en place des nombreuses facilités pour le bien-être des personnes qui entreprennent la longue marche vers Grand-Bassin.

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Pour rappel, Maha Shivratri ou "Grande nuit de Shiva" est une fête sacrée qui dure toute la nuit en l'honneur du Dieu Shiva. Les fidèles jeûnent et méditent pour apaiser Shiva et lui demander sa bénédiction. Cette année Maha Shivratri sera célébrée ce vendredi 8 mars.

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