Travailleurs engagés : 188 ans depuis leur arrivée

Le 188e anniversaire de l'arrivée des travailleurs engagés a eu lieu en présence de plusieurs dignitaires au Aapravasi Ghat, patrimoine mondial, à Port-Louis
Travailleurs engagés : 188 ans depuis leur arrivée

En ce mercredi 2 novembre, nous commémorons le 188ème anniversaire de l'arrivée des travailleurs engagés, communément appelés coolies, à Maurice. À cette occasion, une cérémonie commémorative a été organisée sur le site du patrimoine mondial, l'Aapravasi Ghat, Trou-Fanfaron-Wharf, Port Louis. Les célébrations ont vu la participation des membres du gouvernement, du chef de l'opposition, des principaux diplomates et de nombreuses autres dignitaires.

Rishiraj Kanhye, le président de l'Aapravasi Ghat Trust Fund, a rendu hommage à travailleurs engagés, dont la majorité sont les ancêtres de nombreux mauriciens, qui ont fait un humble et grand sacrifice à leur arrivée sur une terre inconnue. Dans son discours, il a déclaré qu'en raison de la pandémie du Covid 19, nous n'avons pas pu célébrer ce jour mémorable au cours des deux dernières années. Passant outre la situation de pandémie, Kanhye est revenu sur le travail fantastique accompli par le gouvernement au nom du Premier ministre, Pravind Jugnauth, lors de la flambée de cas de Covid. Il a également mentionné les efforts du gouvernement dans l’intérêt de nos aînés, en augmentant la pension de retraite.

Également présente pour les célébrations, la Haut-Commissaire de l'Inde à Maurice, Nandini Singla, qui a rendu hommage à tous les travailleurs engagés venus à Maurice il y a 188 ans. Selon elle, ce site patrimonial est le "lien ombilical de sueur, de sang et de larmes" qui relie l'île Maurice à l'Inde. C'est ici que tout a commencé, c'est le tout début de la relation forte qui existe entre nos deux pays. Elle a ajouté que le site d'Aapravasi Ghat est un lieu de pèlerinage pour tous les Indiens. Le patrimoine multiculturel de l'île Maurice a commencé avec l'arrivée de ces 26 travailleurs il y a 188 ans.

Pour sa part, le ministre de la culture, Avinash Teeluck, a déclaré que l'année dernière, la commémoration à cette date spéciale a été célébrée avec beaucoup de restrictions en raison de la pandémie de Covid 19, mais aujourd'hui, nous avons près de 4000 personnes présentes. Il est revenu sur l'histoire des 'masdoor' (ouvriers), qui ne recevaient que 5 roupies comme salaire mensuellement et qui, pourtant, ont réussi à aller de l'avant et à transmettre leurs valeurs ; les mêmes valeurs que nous, Mauriciens, avons aujourd'hui.

Il a également déclaré que le Premier ministre s'est engagé pour la préservation de notre patrimoine. A titre d'exemple, hier, pour la toute première fois, une cérémonie commémorative a eu lieu à l'endroit où les 36 premiers immigrants ont vécu et travaillé : au Monument du Lotus, Antoinette-Phooliyar, à Barlow, Belle-Vue Maurel.

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