Saint-Valentin : des origines romaines et païennes

Saint-Valentin : des origines romaines et païennes

Plus tard, l'Église a voulu faire de cette fête païenne une célébration chrétienne et a décidé de l'utiliser également pour commémorer la Saint-Valentin.

Le 14 février, les amoureux de tous âges échangeront des cartes, des fleurs, des bonbons et d'autres cadeaux somptueux au nom de la Saint-Valentin. Pour beaucoup, il s'agit d'un moment vraiment spécial de l'année. La Saint-Valentin est très populaire, mais de quoi s'agit-il au juste ?

Ce jour tire son nom d'un célèbre saint, mais nous ne savons pas exactement qui était Valentin. Il existe plusieurs histoires à ce sujet, toutes très différentes les unes des autres. Selon une croyance populaire, Saint Valentin était un prêtre de Rome au troisième siècle de notre ère. L'empereur Claudius II et son armée ont participé à de nombreuses batailles, mais il pensait que les hommes mariés ne faisaient pas de très bons soldats, car ils n'étaient pas très enthousiastes à l'idée de partir à la guerre et de laisser leur femme et leur famille derrière eux. Le souverain a décidé d'interdire le mariage, une décision que Valentin a jugée injuste. Il a donc enfreint les règles et arrangé des mariages en secret. Lorsque Claudius l'a découvert, Valentin a été jeté en prison et condamné à mort.

La légende veut qu'il soit tombé amoureux de la fille du geôlier et que, lorsqu'il a été emmené pour être tué le 14 février, il lui ait envoyé une lettre d'amour signée "de la part de ton Valentin". D'autres récits suggèrent que saint Valentin a été tué pour avoir tenté d'aider les chrétiens maltraités sous le règne de l'empereur Claudius II à s'échapper des prisons romaines.

La Saint-Valentin est une tradition très ancienne dont l'origine remonterait à une fête romaine. Les Romains organisaient une fête appelée Lupercalia à la mi-février, qui marquait officiellement le début du printemps, et l'occasion était marquée par de nombreux rituels différents. Une croyance veut que, dans le cadre des célébrations, les garçons tirent le nom des filles d'une boîte. Ils devenaient amoureux pendant le festival et se mariaient parfois. On ne sait toutefois pas si cette croyance est fondée. Plus tard, l'Église a voulu faire de cette fête une célébration chrétienne et a décidé de l'utiliser également pour commémorer la Saint-Valentin.

En 498, le pape décida de fixer la St-Valentin au 14 février. Trois Valentin avaient alors été retenus par ses soins. Saint Valentin, décapité en 270 après JC ; un autre Valentin contemporain du troisième siècle, l'Evêque Valentin de Terni ; ainsi qu'un troisième Valentin, d'origine africaine, mais dont on ne sait que peu de choses. Peu à peu, le nom de saint Valentin a commencé à être utilisé par les gens pour exprimer leurs sentiments à ceux qu'ils aimaient.

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